Βασική φροντίδα των φυτών στέβια

Βεβαιωθείτε ότι χρησιμοποιείτε ένα οργανικό
Εάν σκοπεύετε να καταναλώσετε τα φύλλα στέβιας, βεβαιωθείτε ότι χρησιμοποιείτε ένα οργανικό, μη τοξικό σπρέι με ετικέτα για φυτά τροφίμων.

Το βότανο στέβια (Stevia rebaudiana) χρησιμοποιείται για τη φυσική του γλυκύτητα και τις εξαιρετικά χαμηλές θερμίδες του. Αν και είναι αμφιλεγόμενο, μπορείτε να το βρείτε σε καταστήματα υγιεινών τροφών και βοτάνων, αλλά είναι επίσης εύκολο να το καλλιεργήσετε στο σπίτι. Αναπτύσσεται σε εξωτερικούς χώρους όλο το χρόνο στις ζώνες ανθεκτικότητας των φυτών του Υπουργείου Γεωργίας των ΗΠΑ 10 και 11, αλλά μπορείτε να το καλλιεργήσετε σε γλάστρες και να το μεταφέρετε σε εσωτερικούς χώρους σε ψυχρότερα κλίματα.

Πού να φυτέψετε

Με ύψος και εξάπλωση από 1 έως 2 μέτρα, η στέβια αναπτύσσεται καλά σε εσωτερικούς χώρους σε δοχεία. Μπορεί επίσης να τοποθετηθεί έξω, εφόσον ο καιρός είναι ήπιος και οι θερμοκρασίες είναι πάνω από 10°C. Επειδή είναι ένα πολυετές βότανο, μπορείτε να μεταφέρετε το δοχείο του από μέσα στο εξωτερικό όσο το επιτρέπει ο καιρός. Εάν ζείτε στη ζώνη USDA 10 ή παραπάνω, μπορείτε να το καλλιεργήσετε στον κήπο.

Φως

Εγγενής στην υποτροπική Παραγουάη και σε άλλα ζεστά, ξηρά μέρη, η στέβια προτιμά τον ήλιο. Αν και θα ανεχθεί επίσης τη μερική σκιά, βεβαιωθείτε ότι η σκιά δεν είναι πολύ βαθιά. Επειδή η ποσότητα της θερμότητας που δέχεται το φυτό καθιστά το πόσο γλυκό είναι, θέλετε να ενθαρρύνετε τον πολύ ζεστό απογευματινό ήλιο. Αποφύγετε τις περιοχές με αέρα γιατί αυτό θα μειώσει τη γλυκύτητα στα φύλλα.

Νερό

Επειδή οι τροφοδότες ρίζες του φυτού στέβια βρίσκονται κοντά στην επιφάνεια του εδάφους
Επειδή οι τροφοδότες ρίζες του φυτού στέβια βρίσκονται κοντά στην επιφάνεια του εδάφους, ποτίζετε συχνά.

Η στέβια είναι εξίσου δυσαρεστημένη σε εντελώς ξηρό έδαφος και σε υγρό έδαφος, επομένως αποφύγετε και τα δύο. Διατηρήστε το χώμα ομοιόμορφα υγρό ελέγχοντας συχνά και ποτίζοντας ελαφρά. Εξασφαλίστε καλή αποστράγγιση, ώστε οι ρίζες να μην κάθονται στο νερό, κάτι που μπορεί να πνίξει γρήγορα το φυτό -- μερικά εκατοστά χαλίκι κάτω από τη γλάστρα βοηθούν στην αποφυγή στάσιμου νερού στη γλάστρα. Επειδή οι ρίζες τροφοδοσίας του φυτού στέβια βρίσκονται κοντά στην επιφάνεια του εδάφους, ποτίζετε συχνά.

Εδαφος

Η στέβια προτιμά το καλά στραγγιζόμενο, γόνιμο έδαφος, τόσο σε γλάστρες όσο και στον κήπο. Βεβαιωθείτε ότι έχετε επιλέξει ένα πλούσιο καλλιεργητικό μέσο, όπως μείγμα γλάστρας ή χώμα τροποποιημένο με κομπόστ. Επειδή η στέβια προτιμά το έδαφος που έχει καλή αποστράγγιση και σταθερά υγρό, η κατακράτηση νερού μπορεί μερικές φορές να είναι πρόβλημα. Εφαρμόστε ένα μούλτι για να συγκρατήσετε την υγρασία.

Διάδοση

Εάν σκοπεύετε να συγκομίζετε ολόκληρη τη σοδειά στέβιας σας κάθε χρόνο, πάρτε πρώτα μοσχεύματα από τα φυτά σας για να ξεκινήσετε την καλλιέργεια του επόμενου έτους. Κόψτε τα στελέχη και μετά βουτήξτε τα σε μια ορμόνη ριζοβολίας πριν τα αφήσετε να αναπτυχθούν για δύο έως τρεις εβδομάδες σε ένα μέσο ριζοβολίας. Μεταφυτέψτε τα σε χώμα γλάστρας σε γλάστρα με καλή στράγγιση και φροντίστε τα με τον ίδιο τρόπο όπως ένα μεγαλύτερο φυτό.

Συντήρηση

Η στέβια μπορεί να προσελκύει αφίδες, ακάρεα αράχνης και αλευρωτούς, γι' αυτό να την ελέγχετε συχνά, ειδικά ακόμη και κάτω από τα φύλλα και γύρω από το έδαφος. Εάν βρείτε παράσιτα, ψεκάστε με ένα ήπιο εντομοκτόνο. Εάν σκοπεύετε να καταναλώσετε τα φύλλα στέβιας, βεβαιωθείτε ότι χρησιμοποιείτε ένα οργανικό, μη τοξικό σπρέι με ετικέτα για φυτά τροφίμων. Για να κάνετε το φυτό πιο θαμνώδες και να παράγει περισσότερα φύλλα, τσιμπήστε τις άκρες των στελεχών κάθε δύο έως τρεις εβδομάδες.